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电子游戏领域的考古学家

2018/10/12 10:55:02来源:新浪娱乐 编辑:李敏萱

本文转载自触乐网,作者忘川

游戏考古学

2017年10月27日,“刺客信条”10周年之际,系列最新作《刺客信条:起源》正式发售。

“刺客信条”系列一直基于真实的地理背景进行创作,试图让玩家亲历各种历史上的关键时期:中世纪第三次十字军东征、意大利文艺复兴、美国独立战争、海盗黄金时代、法国大革命、英国第一次工业革命……除了建筑、服饰、人物都经过考据,系列游戏也内置了作为知识补充的资料库,玩家完全可以把该系列当作“历史观光”游戏,用来激发“学历史”或“去旅游”的兴趣。

而这次以埃及为背景的《刺客信条:起源》,在历史观光方面似乎走得更远:游戏新增“刺客信条发现之旅”模式,该模式下,玩家将通过开发人员和考古学家合力制作的导览行程,在一个可自由探索的开放世界,深入了解埃及的文化历史,比如木乃伊的制作、埃及艳后的生平。该模式没有剧情、没有战斗,更像个有声画、能交互的博物馆,让玩家对那个时期的人类文明产生更直观的认知。

围观木乃伊制作过程

这个模式有考古学家的参与,但这并不是他们第一次在电子游戏领域活跃,只是说到考古,部分玩家要么错把孵化恐龙蛋划到考古的范畴,要么总把考古和盗墓混为一谈——像《神秘海域》系列的主角内森·德雷克,美其名曰“宝藏猎人”,可他直到4代结局前,都还没拿到考古执照,属于非法盗掘者。

还是一位自带“走哪塌哪”体质的古迹毁灭者

考古时勘探挖掘人类遗存,是为了保护抢救,进而分析研究过去人类的活动;盗墓则纯粹是破坏,是为了牟利。而且考古的研究对象上至石器时代的工艺品,下至现代人类的人造物,并不仅仅是那些有市场价值的文物——换言之,被人类所创造的电子游戏乃至代码、数据,从考古学的角度都可以成为文物。

基于这一点,2013年,毕业于密苏里大学的考古学家Andrew Reinhard,在自己博客的文章中首次给出“Archaeogaming”的定义,即“游戏考古学”。作为一个致力于电子游戏领域的考古项目,其灵感来自于曾风靡全球的MMORPG《魔兽世界》。

2010年《魔兽世界》更新至“大灾变”,加入了“考古学”技能,所有习得该技能的魔兽玩家,都可以研究地图,寻找合适的考古挖掘场,发掘被掩埋的古代遗物、神器和各种历史知识——正是这点启发了Andrew,让他开始将考古学知识引入到游戏世界当中。

《魔兽世界》中的探勘设备

■ 雅达利冲击的余波

但真正让“游戏考古学”为人所知的,是2014年一场现实中的考古挖掘,领头人就是Andrew。他们在美国新墨西哥州的阿拉莫戈多沙漠,试图挖出近30年前被掩埋的都市传说。

1977年,美国雅达利公司推出了传奇游戏机Atari 2600。这台美国本土制造的主机因低廉的价格和优质的第一方游戏而大卖特卖。然而随着后来大量粗制滥造的第三方游戏流入市场,劣币驱逐良币,色情游戏的出现引发对电视游戏的舆论抨击,加上同期其他厂商的竞争和后续机型的失败,让雅达利风雨飘摇。更糟的是,雅达利见电影《E.T.外星人》获得商业成功,高价买下游戏改编权,却为了能赶上年末的圣诞黄金销售期,只给了一个技术人员6周的开发周期。

这款《E.T》改编游戏在广告攻势强劲、铺货量数百万套的情况下开卖,像国产游戏《血狮》一样摧毁了美国玩家对第一方游戏的信心。1983年,之前累积的恶果全面爆发,雅达利软硬件都陷入积压仓库的境地。最终,同年9月,雅达利在美国新墨西哥州的阿拉莫戈多沙漠,当年美国人试验核弹的地方,一口气销毁了数百万滞销的主机和游戏,这个销毁过程整整持续了3天。之后美国本土游戏机就一蹶不振,被日系主机占领了市场——这场对美国家用游戏机市场造成毁灭性打击的事件,后来被称为“雅达利冲击”。

挖掘现场

尽管雅达利的失败和公司决策有关,但因为《E.T.》出现时机的特殊性,它被推上了耻辱柱,被海外媒体玩家鞭尸无数次,更别提还有都市传说,说那三天被销毁的全是卖不出去的《E.T.》。

直到2014年,Andrew带着一支自称是“朋克考古学家”的队伍,一个纪录片摄制组,阿拉莫戈多市代表和安保、法国的餐车和成批的围观者,一起见证了被掩埋的“黄金时代”重见天日。随着大量其它游戏的出土,都市传说被破除,之后以这次考古为主题拍摄的纪录片《Atari: Game Over》也公开上映。有意思的是,当年独立一人开发出《E.T》的Howard Scott Warshaw,也在挖掘现场。

——这大约也是迄今为止最大型的游戏考古挖掘事件了。

■ 无人深空的失落文明

《无人深空》的纪念碑似乎是包含了所有探索信息的数据库

2年前,《无人深空》未上架前,或许基于游戏本身的机制,Andrew的团队就希望能进驻《无人深空》这个“程序随机生成的无限宇宙”,也希望外界对这款游戏的关注度,能吸引更多人关注到“游戏考古学”这个课题。他们也很好奇这个由AI造物、人类探索并影响的宇宙,最终能演化成怎样的面貌,又会不会创造出独有的文化和文物。游戏发售后,他们组建了一支30人的团队,试图搞清楚宇宙生成的核心算法和可能隐藏的秘密,然而内容简陋的初版缺乏让他们发掘和探索的有效工具,他们原先制定的计划最终落空。直到《无人深空》1.3版本更新,很多新工具如地形改造枪的出现,才改变了这个局面。

最近他们正围绕一扇纪念碑,开启了他们对民族考古学的研究,目前他们的考古日志仍在持续更新。


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