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追忆往昔时,你的脑细胞并非连续放电

2018/11/22 12:57:15来源:新浪娱乐 编辑:李敏萱

之道网导读:就像多年来你听隔壁房间传来的,能听到的都是重低音的部分,所有细节都漏掉了。如果离得足够近,就会发现更多东西。......

当你回忆过去读过的诗句时,按以往神经科学家理论,你调用的名为“工作记忆”的脑系统及细胞会连续放电。但麻省理工学院科研人员17日称,他们的最新研究改变了这一理论,那时候大脑并非连续放电,他们并为此建立了“工作记忆”新模型。

麻省理工学院(MIT)科研人员表示,他们发现当“工作记忆”系统提取以往信息时,神经元放电是一种断续的、周期性的协同爆发过程。这种方式能帮大脑在工作记忆中同时保持多种内容。MIT皮考尔学习与记忆学院教授厄尔·米勒说,通过这些不同时间的爆发过程,你才能在记忆中想起一个个不同的事物。米勒解释说,自上世纪70年代初开始,实验显示当“工作记忆”系统想起某个事物时,一些神经元集群就会连续放电。但这是把几秒甚至几分钟的脑活动综合平均考虑的结果,并非大脑真正的活动方式。

追忆往昔时,你的脑细胞并非连续放电

据介绍,研究人员在实验中让动物看一系列三色方块。受训动物一旦发现有方块改变颜色,会做出反应。他们发现,当相关内容出现在“工作记忆”系统中时,动物前额叶皮层的神经元集群被激活,短暂爆发放电。在任务开始、编码信息、任务结束、记忆被读取时,这些爆发现象最为频繁。

新研究的论文第一作者、皮考尔研究所博士米卡埃尔·兰德奎斯特为此构建了新模型,能很好地解释这些发现。按照新模型,神经元通过突触长度的迅速变化来存储信息。短暂爆发是在这些神经元突触中“写入”信息,周期性地再爆发是按需要巩固信息。这些爆发过程产生了伽马频段(45—100赫兹)的协调活动波,就像一个人在观察数据时产生的脑电波。这些波断续地发生,中间有间隔,每个神经元集群编码一项特定内容,产生不同的伽马波爆发。

米勒说,就像多年来你听隔壁房间传来的音乐,能听到的都是重低音的部分,所有细节都漏掉了。如果离得足够近,就会发现更多东西。大脑确实是以一种断续的、周期性的方式工作,发送着一批又一批的信息包。

总编辑圈点

我们何时才能彻底了解自己的“司令部”呢?目前甚至不敢说已认识到皮毛。虽然已知大脑是由数十亿个神经元组成的,但对于它的运行模式还知之甚少,也动不动就推翻了旧有观念。不过,也正是仰仗不断刷新的认知,我们才有可能对神经通路的工作方式越探越深,理解脑功能,征服脑疾患,进而开发出更先进的脑型计算机。


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