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PennApps,属于学生的黑客马拉松

2018/11/8 14:21:44来源:新浪娱乐 编辑:李敏萱
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周日,Pando Daily 的 Erin Griffith 待在校园的大礼堂里,350 多个学生面对着主席台,他们中很多人蜷缩在折叠椅里,打瞌睡,坐在他身边的家伙甚至微微打鼾。

他们昏昏欲睡是因为太累了——他们刚完成属于黑客版本的马拉松,连续 40 个钟头写代码、生成。现在是 PennApps 最后的 demo 演示环节。

PennApps,这个全球最大的学生黑客马拉松不是在斯坦福举行,也不是在麻省理工,而是在费城宾夕法尼亚大学。来自全国乃至全世界的学生来到这里参加比赛。

从德雷克萨尔大学或宾夕法尼亚大学走出来的学生更倾向于在其他地方建立自己的公司,如 Lore、Birchbox、Venmo、WantWorthy、Invite Media、Warby Parker 和 Custora 都在纽约;而 AdMob 和 Milo 则选择进军加利福尼亚。不过这些公司的“创业初恋”都是在费城,而费城也是风投企业 First Round Capital 资金 Dorm Room Fund 落地的第一个城市。这里也是 PennApps 的故乡。

这个周末,PennApps 将 450 名学生提交的 119 个程序项目展示在网站 Hacker League 上。其中,前 20 名项目更有充满技术性的 3D 绘图、运用人脸识别实现 3D 视图的 Android 应用,也有随时跟踪财物的智能书包,一个咖啡机能在咖啡煮好时给你发短信,还有一个能够发推特的马桶。

Griffith 觉得这个活动还比较靠谱,更多的是鼓励学生创业,而且它确实为学生提供了一些机会。

“把自己训练得更具创造性,这取决于学生自己。PennApps 教授创造的乐趣。”

Venmo 创始人 Andrew Kortina 表示,不能把大学仅仅当做职业学校,只为了让学生准备好,赢得进入“真实世界”的入场券——得到微软或 Google 的一份工作。

这个活动甚少有类似“改变世界”等大而空的套话,而是推崇程序员和创造者。风投公司希望为未来的生意打下基础,因为有朝一日这些程序员将开始自己的公司。而如 Dropbox 等赞助方希望能雇佣到优秀的学生,加入码农大军。其他的赞助商如 Twilio、Kayak 希望年轻的程序员能够用它们的 API 开发更多程序。也有一些公司仅仅出于善意,为这个群体带来现金等奖励。

当然评选获奖项目是个艰难的决定。Griffith 就听到学生抱怨评委会明显选择那些新奇的项目,而无视一些最酷却可能比较低调的项目。但黑客马拉松通常如此,新奇的项目更吸引眼球,硬件结合的则让人印象深刻,并非每一个优秀的科技创新都能在短期内被发现,特别是在一个两分钟的现场演示中。

今年的大赢家是 Inventory,这是一个安置在书包里的 RFID 扫描仪,能够跟踪你的财物,同时有一个相应的 Android 应用,当用户落下东西时,应用便会发出提醒。

这是一篇活动的报道,不是 Google、苹果等大公司的报道,也不是什么新设备。但我希望 ifanr 读者中那些还在校园里的 90 后们能够看到,从中获得正能量。课程设置的不合理、学术的腐败让“大学梦”幻灭,毕业后,有人回家创业,也可能遭受家人的质疑,比如“你读这么多年书有什么用”,我们的环境从一定程度上压抑着我们的个性、创新甚至理想,但正如 Andrew Kortina 所说:

“把自己训练得更具创造性,这取决于学生自己。”

在履行义务之余,别让别人绑架了自己的生活。


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