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美国“财政悬崖”的真相

2018/1/13 11:43:03  来源:中国新闻网 

  美国“财政悬崖”因追求轰动效应和警示功能得名,在一定意义上确实具有牵一发而动全身的强大影响力。今年年初白宫、民主党和共和党在为解决“财政悬崖”问题采取的增加富人缴税税率等应急措施时,把“强行削减财政支出”法案生效日期推迟了两个月。随着3月1日到来,另一个“财政悬崖”正在出现,奥巴马、民主党和共和党的争斗明显升温。

  国会给联邦政府拨款的法案将于3月27日到期,届时如果白宫和国会不能就此达成一致,又一个“财政悬崖”即将形成,联邦政府就面临被迫关门的风险。那么,为什么今年美国会进入“财政悬崖”多发期,并很有可能通过玩“蹦极跳”游戏,经小伤而无大损,甚至有惊无险地渡过难关呢?

  首先,美国三权分立、相互制衡的政治体制和政党政治的弊端促使编制联邦政府预算成为白宫和国会、民主党和共和党争斗的一个主要战场。自从1921年美国建立联邦政府预算制度以来,到上世纪70年代尼克松执政时期,以1974年预算法的通过和实施为标志,总统和国会在编制联邦政府预算中的职权和责任变得比较清晰,相互监督、牵制、协调和妥协的格局基本成型。编制和执行联邦政府预算也成为总统和行政当局施政的最主要工具,受到总统和国会的高度重视。按照宪法和已有立法的有关规定,国会拥有征税权,有权举债、开支,有权修改总统预算建议,并有权为财政年度的收入、开支和赤字规定总额等等,总之,国会拥有联邦政府预算的立法权;总统和行政当局有权编制联邦政府预算议案提交国会审议,有权借债,有权依法实施联邦政府预算,总统享有预算立法的签字权。几十年来,总统和国会利用各自的权力,围绕年度预算讨价还价、为本党谋取私利的争斗此起彼伏,导致预算案一时被搁置、政府得不到拨款无法运行的事端已有先例。

  其次,长期的赤字财政受金融危机和经济复苏乏力冲击,国家信用面临前所未有的挑战。奥巴马2009年1月就任总统以来,为了促进经济增长、增加就业,美国已连续4年每年财政预算赤字都超过1万亿美元;政府累积债务也接近国会规定的16.4万亿美元的最新上限,承受着被迫再次调高上限的巨大压力。随着预算赤字和政府债务的不断增加,政府继续采用借债和量化宽松货币政策、向市场不断输入流动性的手段干预经济的风险日益增大,实施的能力也受到越来越多的牵制,美元作为主要国际储备货币地位的脆弱性可能显现,国家主权信用评级被调降的风险增大,经济发展前景不确定性增强。

  第三,两党治国理政理念分歧深化、党派利益鸿沟扩大,加强合作、彻底解决“财政悬崖”问题困难重重。共和党信奉小政府理念,主张减少政府职能,削减政府开支,特别是削减对社会福利的投入。而奥巴马坚持扩大政府职能,依靠货币政策和财政政策来弥补经济内生动力和市场力量的不足,以促进经济复苏和就业的增加;同时增加政府在医疗保险、社会救济等方面的支出。在美国社会两极化倾向抬头的大背景下,两党所代表的选民群体的利益也出现差异化趋势。两党都不得不着眼选举政治以维护党派利益,因而在如何增加税收、削减占政府预算大头的军费和社会福利开支方面各执一词,妥协十分艰难。

  当前,美国最紧迫的问题是“强行削减财政开支”法律3月1日生效实施,将对美国经济和社会生活造成一定冲击。2013年9月30日之前的7个月内削减总额850亿美元开支(其中国防经费削减460亿),对美国这样庞大的经济体来说不算很大,但在心理和国家信用层面的负面影响却是巨大的。接着是,3月27日前必须通过给联邦政府拨款的议案或彻底解决2013财年预算案。在此期间,再次提高债务上限问题也回避不了。总体来看,美国围绕联邦政府财政预算的问题和挑战甚多。美国正在被迫经历国际垄断资本主义初期的阵痛,在未来数年里启动并推进社会经济发展模式的重大变革也许是大概率事件。吴祖荣(作者系中国前驻瓦努阿图大使、前驻美国休斯敦总领事)
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